Fibre textile : le polyester (PES / PET) et polyester recyclé

polyester fibre_TextileAddict

Le polyester est la fibre textile la plus produite au monde. Cette fibre synthétique est connu sous le nom de Tergal, Dacron, Mylar ou Alcantara, seul ou en mélange avec du coton, de la laine, etc. Ce polymère dérivé du pétrole étant recyclable, il peut avoir plusieurs “vies”. 

 

 

Histoire du polyester

1941 : Le polytéréphtalate d’éthylène est inventé par 2 chimistes anglais du groupe ICI, et breveté. La même année, ces chercheurs parviennent à produire à partir de ce polymère une fibre textile qu’ils nomment Térylène.

1945 : Le brevet du Térylène est racheté par la société Du Pont de Nemours. 

1950 : DuPont de Nemours (Invista) crée le Dacron.

1952 : Création du Mylar, également par DuPont de Nemours.

1954 : Le groupe français Rhodiacéta développe une fibre équivalente au Dacron et la nomme Tergal. 

Dans l’unvivers du textile, les termes polyester, PES (le PolyEster de manière générale) ou PET (PolyEthylène Téréphtalate) sont indifféremment employés pour qualifier ce matériau.

 

 

Procédé de fabrication du polyester

Le polyester (polytéréphtalate d’éthylène – PET) est le fruit d’une réaction chimique. Il est synthétisé grâce à un processus de polycondensation par estérification. 

La polymérisation des molécules d’acide téréphtalique s’effectue en présence d’éthylène glycol. La solution obtenue est refroidie pour obtenir des pastilles qui sont ensuite broyées. Les granules de polyester sont filées par fusion à 280°C, de manière à obtenir des monofilaments circulaires.

 

Filature et filage : la préparation des fils

 

fibre synthetique_TextileAddictProcessus de production du polyester (tiré de l’étude “Understanding “BIO” material innovations menée par Biofabricate et Fashion for Good)

 

 

Propriétés

  • Aucun pouvoir d’absorption
  • Teinture difficile
  • Légèreté
  • Infroissabilité
  • Fibre thermoplastique : possibilité de pli permanent
  • Séchage rapide
  • Bonne isolation thermique
  • Bonne résistance à l’usure, à l’abrasion, à l’allongement, aux flammes
  • Bonne résistance aux UV, pas de jaunissement à la lumière
  • Anti-mites et anti-moisissures
  • Recyclable

 

 

Production du polyester

Le PES/PET est un matériau bon marché qui représente 70 % des fibres textiles synthétiques utilisées dans le domaine de l’habillement en 1998 (source Le Vêtement de Boutin-Arnaud et Tasmadjian, éditions Nathan).

En 2018, la production mondiale annuelle de filaments de polyester était estimée à environ 45 millions de tonnes, soit environ 1,4 tonne par seconde (source textile-network.com).

 

 

Applications

Les principaux secteurs d’application des fibres de polyester sont l’habillement (prêt-à-porter), la maison (rideaux, voilages…), l’industrie alimentaire, l’agriculture, le génie-civil, les travaux publics et les loisirs. 

Le polyester peut être utilisé pour fabriquer des courroies, tuyaux, géotextiles, mais aussi des films de conservation alimentaire, des bandes magnétiques ou des voiles de bateau… 

Le polyester est commercialisé sous différents noms commerciaux, suivant la nature des fibres et selon les pays : Tergal, Dacron, Mylar, Alcantara, Diolen, Terlenka, Terital, Lavsan…

 

 

Avenir et environnement

L’impact du polyester sur la planète est important. Pour le réduire, les process évoluent pour réduire l’empreinte carbone, la consommation d’eau. 

Différentes solutions basées sur la production de rPET (polyester issu de bouteilles plastique) sont proposées depuis plusieurs années. Ces fibres de polyester recyclé peuvent même être transformées en monofilament continu pour limiter la libération de microparticules au lavage. 

À l’heure actuelle, le rPET est recyclable, mais pas indéfiniment : la qualité des fibres obtenues se dégrade au fil des cycles. L’objectif est donc d’améliorer la qualité du polyester recyclé pour créer une boucle fermée. 

Côté innovation, The Lycra Company poursuit son chemin sur la voie du recyclage textile. La firme a annoncé récemment le lancement des fibres Coolmax® et Thermolite® EcoMade. Ces fibres  entièrement fabriquées à partir de déchets textiles de confectionneurs ont les mêmes propriétés que le polyester vierge. Cette initiative axée sur une meilleure gestion des déchets de préproduction et sur la conception de fibres recyclées performantes pourrait bien inspirer d’autres fabricants. 

Reste le problème de pollution des milieux aquatiques lié au lavage du polyester (même recyclé). À l’heure actuelle, la meilleure solution est d’espacer les lavages au maximum et de laver les vêtements en polyester dans un sac de lavage filtrant, pour limiter la libération de particules.

 

 

 

A lire :

Les fibres synthétiques

Quelle est la différence entre une fibre et un filament ?

Les fibres textiles et leur classification

 

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Elsa Laurent

Elsa Laurent

Designer dans l’industrie textile en habillement et en ameublement, je suis co-fondatrice de Textileaddict.me depuis 2017. J'aime partager mes connaissances et bons plans du textile mode et maison. Mon objectif : permettre aux acteurs du secteur de se mettre facilement en relation pour développer leurs projets.

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