l histoire du tartan_TextileAddict

La mode est-elle un éternel recommencement ? Sans doute ! Et le tartan fait partie de ces tissus qui eux aussi reviennent régulièrement sur le devant de la scène et des podiums. Le tartan, c’est ce tissu de laine typiquement écossais avec lequel sont notamment fabriqués les kilts. Retraçons l’histoire ancestrale de cette étoffe qui fait la joie et la fierté de toute une île…

 

Qu’est-ce que le tartan ?

Le tartan est un tissu en laine à carreaux de couleurs. Plus précisément, le motif est composé de lignes horizontales et verticales entrecroisées, des lignes qui peuvent être d’une multitude de couleurs. Techniquement, il s’agit de bandes alternées de fils teints dans la masse, aussi bien pour la trame que pour la chaîne. Les blocs de couleur se répètent verticalement et horizontalement pour former un motif de carrés et de lignes que l’on appelle le sett.

Attention, bien que le tartan désigne aujourd’hui le tissu écossais des Highlands, il décrivait à l’origine la manière dont le fil est tissé pour créer l’étoffe !

 

Son histoire ?

Si le tartan est tout naturellement associé à l’Ecosse, ses origines pourraient bien être beaucoup plus anciennes puisque des statues en jade datant de 3 500 avant J.-C. ont été retrouvées en Chine, portant des coiffes en tartan.

Reste que c’est en Ecosse que le mythe se forge et que l’empreinte de ce tissu est la plus forte. La première trace celte date du 3ème siècle, il s’agit d’un sett blanc et marron retrouvé pour couvrir des pots en terre cuite.

Mais la légende du tartan prend toute son importance au 18ème siècle, lorsque le tartan commence à marquer l’appartenance à un clan, à une famille. En effet, les Highlands ; « hautes terres » en français ; se sont littéralement appropriés le tissu quadrillé !

Très identitaire à l’origine, le tartan finit par se démocratiser au fil des années et c’est aux époques Victorienne et Edwardienne que le tartan devient une étoffe à la mode qui n’est plus seulement réservée aux hommes écossais pour confectionner leurs kilts ou leurs couvertures en laine…

 

burberry_TextileAddict©Burberry

 

Burberry comme porte-drapeau

Dès 1924, une marque fera même du tartan son emblème : la maison Burberry. Une enseigne créée par Thomas Burberry qui fut même dès 1919 l’habilleur officiel du roi George V. Son sett est un tartan écossais blanc, noir et chameau, appelé Nova Check. Un tartan tellement iconique qu’il fera même passer au second plan le logo de la marque, un cavalier ! Vous aviez oublié ? A cette époque, le tartan devient donc un tissu aristocratique, mais très vite il aura une tout autre portée…

 

Vivienne Westwood et le tartan des contre-cultures 

En effet, pendant la période punk à la fin des années 1970, la musique, mais aussi la tenue vestimentaire furent des moyens pour les jeunes britanniques d’exprimer leur mécontentement à l’égard de la bourgeoisie et des dirigeants anglais. Du coup, le tartan, symbole aristocratique, devint l’un des codes de cette période !

 

Vivienne Westwood tartan_TextileAddictcollection automne-hiver 2015-2016 ©Vivienne Westwood

 

Et la prêtresse de cette tendance forte fut évidemment “l’enfant terrible de la mode”, Vivienne Westwood ! Avec son compagnon, Malcom McLaren, manager des Sex Pistols, elle contribuera grandement a lancer la mode punk et l’appropriation du tartan par les jeunes, allant même jusqu’à créer une robe de mariée avec cette étoffe de la contre-culture !

 

 

Dernière péripétie en date dans l’histoire du tartan : la toute dernière visite du prince Harry et de Meghan Markle en Ecosse. A cette occasion, la princesse a fait honneur au pays en portant un somptueux manteau en tartan, tout comme l’avait fait deux ans plus tôt Kate Middleton, l’épouse du prince William, mais avec une robe… guerre des princesses donc pour le roi des tissus anglo-saxons ! God Save The Tartan…

 

tartan meghan markle kate middleton_TextileAddictMeghan Markle // Kate Middleton

 

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