L’alginate, fibre textile d’algues

algue fibre_TextileAddict

L’alginate de calcium utilisé dans l’industrie textile est extrait d’algues brunes : les laminaires et les fucus. Ces algues peuvent atteindre plusieurs dizaines de mètres de longueur. Elles sont majoritairement prélevées sur le littoral européen (Bretagne, Norvège) et asiatique (Chine, Japon). 

 

Histoire 

En 1881, le chimiste anglais E.C.C Stanford étudie les propriétés des algues brunes. Il parvient à en extraire un liquide visqueux constitué d’acide alginique et de sels alcalins (alginate de sodium, de calcium et de potassium). 

Puis, dans les années 1930, la production d’alginate débute en Grande-Bretagne. Elle se développe en Norvège après la Deuxième Guerre Mondiale. 

En 1962, à Landerneau (Bretagne), Danisco, une filiale de la société Dupont de Nemours se spécialise dans la production d’alginate de sodium destiné à des pansements gastriques.

Depuis 2000, le groupe allemand Smartfiber AG (Zimmer) développe des fibres de cellulose enrichies avec de la poudre d’algues. Les fibres SeaCell LT (Lyocell) et SeaCell MT (Modal) ont des propriétés anti-inflammatoires, hydratantes et nutritives, combinées à un haut pouvoir d’absorption.

 

Propriétés

Principales caractéristiques des alginates :

  • Hypoallergéniques 
  • Absorbants (propriétés colloïdales : rétention d’eau)

La fibre d’alginate de calcium permet de produire un fil ininflammable, soluble à la vapeur ou dans de l’eau chaude. 

 

Procédés de fabrication

Les procédés d’extraction de l’alginate reposent sur la différence de solubilité de ses différents composants (acide alginique, alginate de sodium, de calcium, de magnésium…). 

Les fibres d’alginate sont obtenues grâce à un mélange d’alginate de sodium (soluble dans l’eau) et d’alginate de calcium (insoluble dans l’eau, sauf en milieu basique). L’alginate est ensuite extrudé dans une filière avant d’être précipité en milieu acide pour obtenir des fibres.

 

Applications

La fibre d’algues est utilisée pour les non-tissés et produits composites. 

L’industrie pharmaceutique utilise les fibres d’alginate de calcium sous la forme pansements non-tissés ou de mèches en raison de leurs propriétés antibactériennes et hémostatiques. 

Dans l’industrie textile, pour l’impression textile en particulier, la fibre d’alginate de calcium permet également d’augmenter la viscosité des colorants liquides. 

 

 

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Elsa Laurent

Elsa Laurent

Designer dans l’industrie textile en habillement et en ameublement, je suis co-fondatrice de Textileaddict.me depuis 2017. J'aime partager mes connaissances et bons plans du textile mode et maison. Mon objectif : permettre aux acteurs du secteur de se mettre facilement en relation pour développer leurs projets.
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