La fibre de chanvre textile

chanvre fibre_TextileAddict

 

La fibre de chanvre est une fibre naturelle extraite du chanvre cultivé (Cannabis Sativa), originaire d’Asie Centrale (Himalaya). Peu exigeante, cette plante peut s’épanouir sous les climats les plus variés. En 2011, les fibres de chanvre représente 0,5 % de la production mondiale des fibres textiles (source FAO).

 

Entre le chanvre et l’homme, une longue histoire

Des traces de semis de chanvre découvertes en Allemagne et datées de – 5 500 av. J.-C.  prouvent que les humains le cultivent depuis des millénaires, y compris en Europe. 

Tout au long du Moyen-Âge, la culture du chanvre se développe largement en France. Elle se poursuit à un rythme soutenu jusqu’au XVIIIe siècle. La fibre de chanvre est utilisée pour fabriquer des textiles (draps, vêtements, linge de cuisine, sacs…), mais aussi des cordages, câbles, haubans et voiles de navires. Ce rôle fonctionnel lui permet d’être longtemps considéré comme un matériau stratégique, utilisé par la marine à voiles jusqu’à la Révolution industrielle. Il est ensuite éclipsé par le développement du charbon et l’invention des premières machines à vapeur.

Durant la première moitié du XXe siècle, la culture du chanvre est concurrencée par des fibres exotiques (jute, sisal…) ou synthétiques (nylon). Le chanvre n’est plus utilisé que dans l’industrie papetière.

Au début des années 1970, la reprise de la culture du chanvre et du lin est encouragée par la CEE. Depuis, la fibre de chanvre connaît un nouvel essor : entre 1996 et 1999, les surfaces cultivées en Europe passent de 13 700 Ha à 32 300 Ha. 

En France, les Pays de la Loire (Sarthe), le Grand Est (Aube), ainsi que plusieurs départements de l’Est et de Bretagne fournissent environ 50 % de la production européenne et 15 % de la production mondiale de chanvre (d’après futura-sciences.com) 

La Chine est le principal pays producteur de chanvre textile (79 % de la production mondiale en 2017 d’après la FAO).

 

Propriétés des fibres de chanvre

– Légèreté (fibres creuses)

– Résistance (le chanvre est très similaire au lin)

– Absorption

– Propriétés mécaniques : tension, flexion

 

 

chanvre peigne fibre_TextileAddictChanvre peigné

 

La culture du chanvre

Le chanvre est une proche cousine du chanvre indien : elle appartient à la même famille (cannabinacées) mais les variétés cultivées pour leurs fibres n’ont pas de propriétés psychotropes. Cette plante annuelle herbacée se plaît dans les zones modérément humides et peut atteindre 4,50 m de hauteur. Particulièrement résistant, le chanvre pousse rapidement (3 mois) sans nécessiter d’arrosage ni de traitements, d’herbicides ou de pesticides. On le sème en avril pour le récolter en fin d’été. 

 

Comment récolte-t-on le chanvre ?

Les fibres textiles sont issues du liber de la tige de chanvre (zone de l’écorce où circule la sève). Le fauchage du chanvre s’effectue entre le mois d’août et septembre, à l’aide d’une moissonneuse-batteuse. Il se déroule en 2 temps :

– la partie supérieure de la plante est récoltée en premier pour ses graines (chènevis).  

– les tiges sont ensuite sectionnées au ras du sol et alignées en « andains » avant d’être pressées et mises en balle rapidement pour éviter le rouissage (maturation dans l’eau). 

 

Production du chanvre 

Jusque dans les années 1950, la production du chanvre ressemblait à celle du lin : rouissage en rivière ou dans les champs, séchage (à l’air ou dans un four à chanvre), teillage (séparation des fibres par broyage et battage) et enfin peignage.

Aujourd’hui, le défibrage est entièrement mécanique, sans traitement chimique et confié à des chanvriers. La filasse (fibre externe) est séparée de la chènevotte (résidu central de la tige utilisé pour ses propriétés d’absorption) dans un moulin à marteaux ou un broyeur. 

Les fibres obtenues sont ensuite cardées, peignées et filées.

 

 

Defibrage chanvre_TextileAddictDéfibrage du chanvre, LacapelleMarival (Lot). © Marie-Laure Sapin, 2020.

 

 

Les nombreux débouchés du chanvre textile 

Industrie papetière : papier bible, papier à cigarettes

– Fil, ficelle, cordages 

– Textile : tissus et vêtements 

Matériaux de construction et d’isolation : laine de chanvre, panneaux. 

– Agriculture : paillage des sols

Le chanvre peut aussi entrer dans la composition de carburants, matériaux composites (plastiques), produits alimentaires, médicaments et produits cosmétiques…

 

 

 

A lire :

Les fibres naturelles

Les principales matières premières

 

Elsa Laurent

Elsa Laurent

Designer dans l’industrie textile en habillement et en ameublement, je suis co-fondatrice de Textileaddict.me depuis 2017. J'aime partager mes connaissances et bons plans du textile mode et maison. Mon objectif : permettre aux acteurs du secteur de se mettre facilement en relation pour développer leurs projets.
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